28 Ottobre 2021 – 28 Gennaio 2022

Ane Graff

Soiled

Nessun essere umano è un’isola, finita in se stessa. Ognuno è parte del continente, un pezzo della terraferma”, scrisse il poeta inglese John Donne nel 1624.

John Donne vedeva l’essere umano come un microcosmo che rispecchiava ed era il percorso del grande macrocosmo. Egli vedeva anche, chiaramente, l’essere umano come terra. O sporco, se volete. Tuttavia, questa idea dell’uomo e del mondo come aggrovigliati nel circolo culturale occidentale fu gradualmente sostituita da un’altra mentalità in cui gli esseri umani erano tenuti separati dalla rete della vita. Questi errori del dualismo cartesiano divennero parte delle strutture organizzative del potere in un’epoca di conquista coloniale del resto del mondo, e sono attualmente parte della continua violenza strutturale del nostro sistema economico e politico. Questa violenza è incorporata nei modelli ordinari e scontati del modo in cui va il mondo, e ha la sua continua manifestazione attraverso e dentro i nostri corpi.

Soiled è, in parole povere, un’installazione di bicchieri per bere su piedistalli pieni di terra su tavoli. I bicchieri sono, in questo caso, indicati come calici, poiché l’etimologia della parola calice riconduce all’atto di ingerire, e ingerire è, in parole povere, il punto. Ogni pezzo di materia che ingeriamo è soffuso delle sue storie, connessioni e significati che si intersecano con le nostre storie e i nostri corpi. La ricerca suggerisce che il nostro ambiente non solo si manifesta nella nostra biologia, ma viene portato avanti a livello molecolare attraverso l’epigenetica, causando cambiamenti che influenzano il modo in cui i nostri geni lavorano, e possono essere trasmessi alle generazioni future.

Per Soiled, ogni calice è riempito con una serie di materiali che rimandano tutti al corpo umano e al suolo in cui si trovano, e alle loro narrazioni interconnesse. All’interno dei calici, i materiali si cristallizzano, fermentano e crescono insieme, forze attive che creano nuove crescite e nuove connessioni, proprio come i materiali che ingeriamo. C’è – per esempio – il carbone di Washington vecchio di 150 anni che odora ancora di fumo profondo con le sue storie intrecciate di miniere, boschi e polmoni neri, che oscillano insieme all’estratto di legno di tronco di un albero spinoso che si trova in gran parte in Messico ed esportato dagli spagnoli nel XVI secolo, con i suoi ricchi toni viola e storie di terreni e colonizzazione. Ci sono anche, tra gli altri, la carragenina di alghe rosse e i marshmallows di cristallo di zucchero rosso e quali processi materiali e relazioni portano, letteralmente, in tavola.